Een welkome gast – A most welcome guest

(to English text)

Leucojum aestivum | Zomerklokje, Giant Snowflake
Leucojum aestivum | Zomerklokje, Giant Snowflake
Elk jaar ontdek ik in de tuin wel een paar nieuwe planten, en het ene jaar is de verrassing al groter dan het andere.

Dit jaar lijkt zich alvast in te zetten als één van de betere.

Een paar weken geleden ontdekte ik in de tuin al wat bladeren, die me aanvankelijk deden denken aan een sneeuwklokje, maar later toch meer op die van een narcis leken.
Er was een hele tijd geen spoor van bloei te zien, maar onlangs verscheen er dan toch een bloeistengel, en aanvankelijk dacht ik toch weer even dat ik met een sneeuwklokje te maken had, al was het plantje toch iets hoger dan een gewoon sneeuwklokje. Bovendien waren alle sneeuwklokjes in de tuin al uitgebloeid.

De voorbije dagen ging de knop open, en tot mijn verrassing bleek het te gaan om een bloempje dat helemaal op eigen gelegenheid in mijn tuin terecht gekomen is. Het is een zomerklokje (Leucojum aestivum), een soort nauw verwant met het lenteklokje (Leucojum vernum). Ze behoren tot het geslacht narcisklokje (Leucojum) dat samen met de geslachten sneeuwklokje (Galanthus) en narcis (Narcissus) in onze streken de narcisfamilie (Amaryllidaceae) vertegenwoordigt.

Meer nog: naast de wilde narcis (Narcissus pseudonarcissus) is het de enige écht inheemse vertegenwoordiger van die familie. Het sneeuwklokje en het lenteklokje zijn pas een aantal eeuwen geleden door menselijk toedoen (lees: om tuinen op te leuken) in onze streken terechtgekomen, en zijn van daaruit verwilderd. (Het lenteklokje komt van nature wel voor in het uiterste zuiden van ons land, in Belgisch Lotharingen).

Ik heb er geen idee van hoe dit bloemetje in mijn tuin beland is. Als wilde plant is het zomerklokje uiterst zeldzaam, heeft op de rode lijst zelfs de status ‘bedreigd’. De plant is echter bij gespecialiseerde bollenkwekers ook wel te verkrijgen voor de siertuin. Maar onze directe buren hebben geen zomerklokjes in de tuin, en de twee andere buurtuinen bevinden zich om meer dan 200 meter van de groeiplek.
Verschillende sites (maar die hebben het allicht van elkaar geleerd) weten me te vertellen dat de enige natuurlijke populaties van het zomerklokje zich in de valleien van de Grote en de Kleine Nete bevinden… In vogelvlucht is de afstand van onze tuin tot aan de Grote Nete zo’n 2.5 km, en net ten zuiden van dat riviertje (aan ‘onze’ kant dus) bevinden zich verschillende natuurreservaatjes… Toch lijkt het mij nauwelijks waarschijnlijk dat ik een ‘wild’ zomerklokje in de tuin heb, maar een streekeigen plantje is het alvast wel…

Even terug naar het uiterlijk van de plant.
Als je de narcisklokjes (Leucojum sp.) vergelijkt met het sneeuwklokje, dan valt één verschil duidelijk op: bij het sneeuwklokje zijn de drie binnenste bloemdekslippen veel korter dan de drie buitenste. Bij de narcisklokjes zijn de zes bloemdekslippen allemaal even lang.
Het lenteklokje en het zomerklokje onderscheiden zich van elkaar door het aantal bloemen per bloeistengel: een lenteklokje heeft er meestal één, uitzonderlijk twee. Het zomerklokje heeft gewoonlijk drie tot vijf, soms zelfs zeven bloemen. (Als je goed kijkt, zie je behalve de geopende bloem en één gesloten knop, nog een tweede knop uit het schutblad tevoorschijn komen).
Enne… neen, dit zomerklokje bloeit niet abnormaal vroeg: in weerwil met zijn naam loopt de normale bloeiperiode van het plantje van eind maart tot in mei, en zou het dus beter lenteklokje kunnen heten. Het lenteklokje zelf, bloeit hooguit een week of twee later dan het sneeuwklokje, en ‘winterklokje’ was dan misschien ook een betere naam.

Ik vond het al heel fijn om een nieuwe plant in mijn tuin te ontdekken, en nu ik weet dat dit zeldzame inheemse plantje bovendien streekeigen is (al is mijn exemplaar waarschijnlijk een ontsnapte tuinplant), ben ik helemaal opgetogen!

A most welcome guest

Leucojum aestivum | Zomerklokje, Summer snowflake
Leucojum aestivum | Zomerklokje, Summer snowflake

Almost every year, I discover at least one new plant in my garden that I didn’t introduce myself, and some years provide me an even bigger surprise than the others.

This year seems to be one of the greater!!!

A few weeks ago I discovered some leaves, that at first glance resembled those of a snowdrop, but could be of a smaller daffodil too.
For a long time, I didn’t see an inflorescence, and I thought it wouldn’t be blooming this year. But suddenly there was a stem with flowerbud, and again I was thinking about some snowdrop, although the plant was taller, and in fact, all snowdrops in the garden had faded already.

And this week, the plant started to bloom at last, and it turned out to be not a snowdrop, not a daffodil, but another plant that wasn’t growing in my garden yet.
It’s a Summer snowflake (Giant snowflake, Lodden lilly, Leucojum aestivum), a close relative of the spring snowflake (Leucojum vernum). The genus Snowflake (Leucojum), together with the snowdrops (Galanthus) and the daffodils (Narcissus) represent the Amaryllis-family (Amaryllidaceae) in Belgium.

In fact, the wild daffodil (Narcissus pseudonarcissus) and the summer snowflake are the only true native members of this family. The snowdrop and the spring snowflake have been introduced in the gardens here already centuries ago, and have later naturalized, but the former two species haven been growing in the wild for a much longer period. (However, there is a small natural population of spring snowflakes in the utmost south of Belgium, a region called Belgium Lorraine (bordering the French region Lorraine).)

I have no idea how this plant came to my garden. As a wildflower, the summer snowflake is extremely rare (called ‘threatened’ on the Flemish ‘red list’). But sometimes you can find the bulbs in specialized nurseries to grow in the ornamental garden. But our closest neighbors don’t have snowflakes in the garden, and other gardens are at least 200 yards from where the plant is growing.
On several websites, I found that the only places in Flanders where summer snowflakes are growing in the wild, are the valleys of the ‘Grote Nete’ and the ‘Kleine Nete’. Now you must know that the ‘Grote Nete’ is a river runnin about 2 miles from my house… And on it’s southern banks (so on ‘our’ side), there are two small natural reserves in my village. Could the plant be growing there?
OK, I’m pretty sure that my plant does not originate from a wild population, but at least this species that literally has roots in this region.

But let’s have a closer look at the flower.
When you compare snowdrops and snowflakes, one difference is immediately clear: both kinds of flowers have six tepals, but in the snowdrop, the three inner tepals are shorter than the outer tepals, where in the snowflakes all tepals have the same length.
You can tell the difference between the spring snowflake and the summer snowflake by looking at the number of flowers on a stalk. A spring snowflake usually has only one flower, sometimes a second. The summer snowflake has three to five, somenative to this times even seven flowers on a stalk. (When you give a close look at the picture, you can discover the bud of a third flower just peeping out of the covering sheath).
Did you think this ‘summer’ snowflake is blooming extremely early? No, it isn’t. Despite it’s name, it’s blooming from the end of March till May, so it’s merely a ‘spring snowflake’. And the spring snowflake deserves the name winter snowflake, as it’s blooming only a little later than the snowdrop.

It was a real pleasure to discover a new plant in my garden, but knowing that it is not only a very rare native plant, but also a plant only grows in the wild in a very small perimeter, makes me even more elated!

Deze buttons respecteren je privacy (zie info):
sig

9 thoughts on “Een welkome gast – A most welcome guest

  1. Wat heerlijk zo’n onverwachte maar o zo welkome gast in je tuin AnneTanne. Vind het soms wel lastig dat niet alle namen van planten erg logisch zijn. Een zomerklokje dat in april bloeit? Tja. 😉

    Maar ook al is naam onlogisch de bloemen zijn er niet minder mooi om. Ik ws gisteren in het arboretum in Kalmthout en daar stonden ook klokjes in bloei. Ik zal nog eens even goed naar de foto’s kijken die ik gemaakt heb om te zien of het nu het zomer of het lente klokje was dat daar bloeide.

    Het is wel een raadsel hoe dat klokje in jouw tuin komt……

  2. Ik ben via via op je blog terecht gekomen. Ongelofelijk wat je allemaal weet over planten en bloemen en dan nog zulke mooie foto’s erbij. Ik ga hier nog heel vaak komen lezen, zeker nu we zelf onze tuin aan het aanleggen zijn en bloemen en planten me nog meer dan vroeger interesseren.

  3. Heel bijzonder, die wondertjes der natuur. Wat de naam betreft: misschien hebben we al veel langer te maken met klimaatsveranderingen, schuivende seizoenen, sneeuw in april en dagenlang regenbuien in de zomer…. Het plantje lijkt wel een sprookje, zo mooi en het is inderdaad terecht gekomen bij iemand die haar ook op waarde weet te schatten, leuk!

  4. @Godelieve: ik vind het alvast heerlijk.

    @Me! & Yolande Elisabeth: In tegenstelling tot het sneeuwklokje en het lenteklokje hebben de zaden van het zomerklokje geen mierenbroodje. Dezaden hebben echter luchtkamers, waardoor ze, als ze in het water terechtkomen, een eind kunnen meedrijven. (De planten groeien immers vaak bij het water.)
    Een wilde origine lijkt dus uitgesloten.
    Op de plaats waar nu het plantje staat, is een paar jaar geleden wel wat gewoeld. Ik vraag me dus af of vroeger in het boerderij-tuintje bij ons huis zomerklokjes stonden, en dat een zaad daarvan in de plaatselijke zaadbank zat, en bij dat woelen even ‘het licht gezien’ heeft, en is kunnen kiemen, om uiteindelijk dit jaar een bloeiende plant te vormen.

    @easygardener: it seems that Leucojum vernum is much more picky about soil and growing conditions than Leucojum aestivum. It is said to be very difficult to have the former in your garden…

    @Lichtindeduisternis: welkom! en dankjewel…

    @Town Mouse: I hope they will!

    @De Midden Loo: inderdaad een sprookje!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.